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Ko Chang (Trat): percorrendo la strada incompiuta fino alla spiaggia di Wai Chaek e oltre

Ko Chang , l'”Isola degli Elefanti” della provincia di Trat , è stata a lungo la mia preferita tra le cinque isole thailandesi che sono sia grandi che popolari. Per me, delimita Ko Phangan e Ko Lanta principalmente per le sue attrazioni naturali: un insieme di cascate, montagne di 700 metri e spiagge appartate accessibili tramite strade secondarie. Una di queste strade è così accidentata che preferisco lasciare la moto alle spalle e percorrerla.

Questa sarebbe la strada per l’ unica spiaggia non sviluppata di Ko Chang , Hat Wai Chaek , il cui nome è anche traslitterato come Chek o Shak, tra gli altri modi. L’escursione lì evita potenziali problemi di moto in un’area remota con un servizio cellulare scarso o nullo. L’uso dei miei piedi mi consente anche di apprezzare appieno la giungla, che ho esplorato ben oltre la strada per Hat Wai Chaek nel 2019.

In quell’escursione ho fatto jogging per gran parte del viaggio di andata e ritorno di circa 10 km, e questo non include il giro in moto di due ore dal mio bungalow a Bang Bao fino al punto in cui inizia la strada per Hat Wai Chaek a ovest di Salak Phet Bay . Portando solo uno zaino da giorno, ho lasciato la macchina fotografica nel bungalow. Quindi, mentre ho aggiunto foto di viaggi precedenti a Hat Wai Chaek , dovrai usare la tua immaginazione per il resto.

Un attimo prima di emergere sulla spiaggia di Wai Chaek.
Un attimo prima di emergere sulla spiaggia di Wai Chaek.

Una strada nel deserto

La mancanza di una circonvallazione che circonda Ko Chang ha contribuito a mantenere intatti i paesaggi rurali intorno ai villaggi del sud-est come Ban Salak Phet e Chek Bae . Giù in quella languida zona della baia di Salak Phet , una manciata di piccoli resort e pensioni si unisce a palafitte, barche da pesca, fattorie della gomma, fiumi ricoperti di mangrovie e montagne coniche che svettano in alto. È una bellissima zona.

A parte tutto ciò, la strada che corre vicino a Hat Wai Chaek è stata tagliata nei primi anni 2000 come l’inizio di un collegamento pianificato tra le due baie meridionali dell’isola: Ao Salak Phet a est e Ao Bang Bao a ovest. Se completato, avrebbe composto il tratto finale di una tangenziale intorno a tutta Ko Chang , portando traffico e presumibilmente più sviluppo a sud-est.

 

Senza quel collegamento stradale, pochi turisti rimangono nel sud-est a causa del lungo viaggio verso la costa occidentale, dove si trovano la maggior parte delle spiagge dell’isola.

Alla fine degli anni 2000, i lavori sulla strada si erano fermati. Finanziamento dall’assessorato alle strade rurali. è stato deviato per sigillare la strada altrettanto remota che scende a Long Beach e un memoriale che commemora la battaglia di Ko Chang del 1941 , entrambi nell’estremo angolo sud-est della baia di Salak Phet . Con solo circa la metà del percorso di 10 km per Bang Bao completato, ciò che era stato costruito della strada cadde in rovina.

Questa vecchia mappa del sud di Ko Chang da Salak Phet Seafood and Resort
Questa vecchia mappa del sud di Ko Chang da Salak Phet Seafood and Resort mostra erroneamente la strada di collegamento come completa.

Se non fosse per il suo accesso a Hat Wai Chaek, la strada sarebbe praticamente inutile, finendo come fa in mezzo a fitte foreste dove la cintura di montagne di Ko Chang si estende fino alla costa ripida e rocciosa. Questo terreno ostile spiega in parte perché la strada non è mai stata completata. Il fatto che gran parte della terra necessaria sia controllata dal Parco Nazionale Marino di Mu Ko Chang è un’altra complicazione.

Di recente, nel 2017, i proprietari terrieri e i leader dei vari sottodistretti di Ko Chang hanno concordato in teoria di completare la strada intorno all’isola. Per ora, tuttavia, il progetto è accantonato in attesa della disponibilità di budget, delle valutazioni ambientali e dell’approvazione delle autorità del parco nazionale, che potrebbero non essere mai concesse. “Nessun segno che accadrà presto”, mi ha detto di recente Ian del sito web iamKohChang .

la mia unica foto della strada di collegamento
Scattata alla fine del 2015, la mia unica foto della strada di collegamento incompiuta non mostra i tratti sconnessi né i ripidi.

Lasciando la bici alle spalle

La strada per Hat Wai Chaek si è costantemente deteriorata nel corso degli anni. Le tempeste monsoniche particolarmente forti che colpiscono Ko Chang erodono il marciapiede e approfondiscono i solchi. Dopo aver incontrato un viaggiatore con un braccio mal scorticato e una moto lanciata nel bosco durante la mia ultima escursione su due ruote a Hat Wai Chaek , ho deciso di iniziare a parcheggiare presso il baracchino abbandonato dove inizia la strada. Mentre sono pericoli per le moto, le molte colline e pezzi di asfalto piatto mescolati con ghiaia sono l’ideale per le escursioni, o quello che classificherei come trail running.

All’inizio ho fatto jogging sui pendii, fermandomi a osservare l’avifauna e sorseggiare l’acqua che riempiva il mio zaino, essenziale poiché non ci sono negozi o case su questa strada. Nelle discese, le mie suole scivolavano sulla ghiaia mentre lavoravo per rallentare il mio corpo che si lanciava. È stato divertente fino a quando non è sopraggiunta la stanchezza.

Alla fine ho superato la svolta non segnalata per Hat Wai Chaek e ho continuato a superare il letto di un ruscello asciutto vicino a un ponte slavato. Al di là c’è un padiglione abbandonato, presumibilmente costruito per tutti i turisti che sarebbero venuti qui se la tangenziale fosse stata terminata. Mi fermai per riprendere fiato e ammirare i millepiedi.

Ora non riesco a ricordare fino a che punto ho fatto jogging oltre quel padiglione, ma era più lontano di quanto mi aspettassi che la strada durasse – almeno mezzo km se non uno intero – e questa parte della strada era in condizioni migliori rispetto a prima si allunga. Dopo aver raggiunto la sua fine anticlimatica, ero curioso di vedere cosa c’è oltre quel punto. Ho guardato in salita.

Su in montagna

Macchie di erba e altra flora irregolare si sono mescolate a un terreno di pietra naturale mentre salivo, incerto se fossi su un sentiero reale o meno. Vicino alla cima di quella prima collina mi fermai in una radura per vedere il Golfo. Dopo un drink nella brezza, lontano da ogni rumore di civiltà, mi sono tirato più in alto e ho camminato nel bosco su un “sentiero” che sembrava essere stato percorso prima.

Più avanti lungo quel crinale potevo guardare giù attraverso i rami nell’incontaminato interno di Ko Chang . Mentre i grandi resort e altri sviluppi riempiono parti della costa occidentale dell’isola, i suoi tratti interni sono quasi interamente ricoperti dalla giungla. Questo differenzia Ko Chang da Ko Lanta , Ko Phangan , Ko Samui , Phuket e persino Ko Yao Yai , che hanno tutte strade e sviluppo nel loro ventre.

L'interno di Ko Chang non ha strade, ma troverai molti animali selvatici.
L’interno di Ko Chang non ha strade, ma troverai molti animali selvatici.

Ho usato la brezza marina alla mia sinistra e una vecchia bussola per determinare la mia direzione. Ovest, nel deserto. Ben presto notai dei nastri di plastica bianca legati ai rami; Seppi in seguito come erano stati collocati lungo il percorso di un possibile futuro sviluppo stradale qualche anno prima. È stato un sollievo vedere segni di umani così lontani là fuori.

Alla fine della cresta sono sceso lungo un altro letto di torrente asciutto. Camminavo con cautela sulle rocce che si spostavano con il mio peso, scivolando occasionalmente sul mio posteriore quando il terreno diventava ripido. Ogni tanto, ho individuato un altro nastro bianco. Dopo forse 20 minuti di discesa pesante, i deboli suoni delle onde del mare hanno raggiunto le mie orecchie.

insetto stecco
Guarda da vicino: quello non è un bastone. Insetto stecco

Alla fine sbucai su un pendio di pietra a picco sul mare, con una spiaggia rocciosa che si estendeva attraverso una piccola insenatura alla mia destra. Girando in quella direzione, ho individuato il faro alla fine del trafficato molo di Bang Bao in lontananza. Altre parti della baia di Bang Bao sono apparse in vista mentre mi allontanavo – potevo persino vedere il blocco di stanze della ” nave fantasma ” nel defunto Grand Lagoona Resort a est di Khlong Kloi .

La nave fantasma non sembrava così lontana. Potrei farlo lì?

A questo punto, sono saltato giù a riva, mi sono tolto le scarpe da corsa e sono saltato nel mare blu per riflettere sulla mia prossima mossa. Anche se molto al largo, l’acqua era abbastanza calma da non dovermi preoccupare delle onde che mi trascinavano negli scogli.

Dopo la mia nuotata mi sono recato in fondo alla baia e ho notato un altro nastro bianco che penzolava da un ramo. Mi ha tentato di scoprire se potevo fare un’escursione fino a Khlong Kloi , ma la costa era troppo ripida per essere seguita in sicurezza e il terreno dell’entroterra tagliava bruscamente in salita. Il mio zaino era leggero: l’acqua potabile stava per finire.

C’era anche la mia moto a cui pensare. Se arrivassi fino a Khlong Kloi , finirei vicino al mio bungalow con la mia bici ferma a due ore di macchina per tornare a Salak Phet . Il mio lato prudente ha prevalso e sono tornato da dove ero venuto.

La strada per Hat Wai Chaek
La strada per Hat Wai Chaek

Giù per la spiaggia

Quasi subito dopo essere sceso fino alla fine della strada, mi sono imbattuto in una coppia russa smarrita su una moto. In qualche modo non sembravano sorpresi di vedere quell’uomo sudato emergere improvvisamente dalla giungla; erano preoccupati per la loro ricerca di Hat Wai Chaek . Li ho indirizzati verso la strada e abbiamo parlato per alcuni minuti mentre guidavano al mio fianco prima di sparire più avanti.

Il bivio per la strada sterrata di un chilometro per Hat Wai Chaek non è segnato, ma è ovvio dato che non troverai altre strade qui intorno. Attraversai il bosco, individuando una lucertola prima di attraversare un altro letto di ruscello asciutto. L’attesa cresceva quando raggiunsi gli alberi di cocco. Una brezza salata faceva ondeggiare l’erba alta. Ho pensato a mio fratello appassionato di escursionismo negli Stati Uniti e a come avrei voluto che fosse qui.

Hat Wai Chaek è una mezzaluna di sabbia di 400 metri che sembra un po’ diversa ogni volta che visito. Un tempo era quasi del tutto scomparso in una marea re che lasciava immondizia ammucchiata sulla striscia di sabbia rimasta. In un’occasione di bassa marea era largo almeno cinque metri e privo di rifiuti di marea grazie a un paio di buoni viaggiatori zaino in spalla samaritani che si erano accampati presso l’ampio estuario all’estremità orientale.

Sì, puoi campeggiare a Wak Chaek Beach.
Sì, puoi campeggiare a Wak Chaek Beach.

A parte i pochi viaggiatori e alcuni gusci di cocco ammucchiati, una baracca in rovina è l’unico segno evidente di civiltà a Hat Wai Chaek . L’equipaggio dietro il Ting Tong Bar su Lonely Beach gestiva Wai Shak Bungalows sul promontorio occidentale, ma è stato chiuso definitivamente nel 2015. Due anni prima, sono rimasto sconcertato nel trovare le sue capanne da 200 baht che ospitano diversi tipi hippie in questo luogo lontano.

Quando sono andato lì negli anni successivi, tutto ciò che era rimasto dei Wai Shak Bungalows era un padiglione dal tetto fatiscente dove un tempo riposavano i viaggiatori con lo zaino. Un innocuo serpente albero d’oro è apparso in basso, contribuendo alle mie varie altre esperienze che dimostrano che i serpenti amano le articolazioni dei bungalow abbandonati. Il tavolo da biliardo era ancora lì, palle e coda deformate comprese.

Ciò che era rimasto della zona chill-out dei defunti Wai Shak Bungalows nel 2018.
Ciò che era rimasto della zona chill-out dei defunti Wai Shak Bungalows nel 2018.

Mentre la maggior parte della spiaggia offre una vista a sud-ovest di Ko Khlum , il padiglione in rovina e il resto di quel promontorio occidentale copre Ko Wai e Ko Lao Ya nella prospettiva. Ko Rang , forse, anche in una giornata limpida. Negli ultimi anni, il proprietario terriero ha approfittato di questo vantaggio costruendo una casa fronteggiata da un elefante di cemento. Si erge come l’unica struttura non deserta per miglia intorno.

Ho sentito che una parte dell’acqua direttamente al largo di Hat Wai Chaek ospita una delle poche barriere coralline trovate immediatamente intorno a Ko Chang che vale la pena dare un’occhiata, anche se non ho ancora portato un boccaglio e una maschera laggiù. Preferisco camminare per tutta la lunghezza della sabbia, fare un piacevole tuffo in mare e chiacchierare con chiunque incontro. Delle mie sei visite a Hat Wai Chaek , ho incontrato altre persone circa la metà delle volte.

Prospettiva dal ponte di Wai Shak Bungalows alla fine del 2013
Prospettiva dal ponte di Wai Shak Bungalows alla fine del 2013. Era nebbioso ma puoi distinguere Ko Wai a destra (credo) e Ko Lao Ya a sinistra.

Avendo già parlato con la coppia russa, ho offerto loro un saluto prima di risalire la strada. A quel punto, mi mancava l’energia (o l’acqua) per fare jogging. Mentre allungavo le mie gambe gommose vicino alla mia moto, i russi mi sono passati di nuovo davanti e hanno risposto con un cenno. Sono tornato a Bang Bao in tempo per il tramonto.

Arrivarci

Il post su Hat Wai Chaek su iamKohChang ha indicazioni particolarmente chiare che ho usato quando ho visitato la spiaggia per la prima volta sette anni fa. Potresti anche voler dare un’occhiata a questo post su Esplora Koh Chang ; mentre questo articolo che ho scritto per sawadee.biz un paio di anni fa contiene informazioni su altri luoghi di interesse nel sud-est di Ko Chang , nel caso in cui desideri includere Hat Wai Chaek in una gita di un giorno più ampia nell’area.

Hat Wai Chaek può essere raggiunto anche in kayak da Khlong Kloi Beach , che comprende la costa orientale della baia di Bang Bao ; o dalla costa occidentale di Salak Phet Bay , dove Salak Phet Seafood and Resort noleggia kayak. I ragazzi di Beach Meter hanno scritto appunti della loro escursione in kayak da Khlong Kloi a Hat Wai Chaek . Oppure potresti fermarti in un tour privato in barca o in pick-up.

Come avvertimento, non suggerisco di fare come ho fatto io e di fare escursioni nelle montagne di Ko Chang a meno che tu non abbia esperienza nella giungla e pianifichi adeguatamente la spedizione, portando molta acqua, snack e una bussola – e non quella su il tuo telefono! Sono andato da solo, il che probabilmente non è stata una grande idea, anche se l’ho detto a un amico.

Gli sfortunati escursionisti si sono persi e hanno dovuto essere salvati dopo essersi avventurati da soli nella giungla meridionale. Prendi in considerazione l’assunzione di una delle guide esperte di Ko Chang , come Mr. Thomas , Mr. Ton o Jungleman Raht . 🌴

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