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Ko Ngai

UNA COMODA VACANZA SULL’ISOLA

Se stai cercando una vacanza romantica al mare su una bellissima isola e non ti dispiace spendere un po’ di soldi per questo, vale la pena prendere in considerazione Ko Ngai (noto anche come Ko Hai).

Perché dovresti andare a Ko Ngai?

Buona domanda! Seduto tranquillamente in mezzo a una zona panoramica del Mare delle Andamane con abbondanti barriere coralline (degradate), Ngai ospita una lunga striscia di sabbia bianco-biondissima con vista sulle rocce calcaree e sulla terraferma. La piccola isola non ha molto carattere e il cibo è fuori dall’ordinario, ma offre molto comfort per qualche pigra giornata al mare.

Ko Ngai pensa alla consegna della posta
Ko Ngai pensa alla consegna della posta

Sostenuta da colline ricoperte di giungla, la meravigliosa spiaggia della costa orientale vanta acque cristalline color acquamarina, sabbia corallina polverosa e una vista sulle isole carsiche e sui massicci calcarei di Ko Muk. Ospita una serie di resort che tendono a concentrarsi sui viaggiatori di fascia media. Mentre Ngai è una buona scelta per le famiglie e soprattutto le coppie, i viaggiatori singoli e i viaggiatori con lo zaino dovrebbero guardare a Ko Muk , Ko Lanta o anche a sud, Ko Bulon Lae per opzioni di alloggio più economiche. L’alloggio è costoso per lo standard e il cibo rasenta il terribile.

D’altra parte, se desideri un ambiente idilliaco e non ti interessa conoscere la cultura locale, Ngai è un’ottima scelta e puoi sempre recuperare la cultura a Trang.

L'interno di Ko Ngai
L’interno di Ko Ngai

Ko Ngai è una buona base per lo snorkeling. Mentre le barriere coralline sono degradate, attirano banchi di pesci tropicali. I magnifici paesaggi marini di Ko Rok possono essere esplorati a circa 15 chilometri a ovest di Ngai (si prevede di pagare circa 4.000 baht per una gita di un giorno in longtail), mentre la maestosa Emerald Cave di Ko Muk e la South Reef di Ko Kradan sono comunemente incluse nelle escursioni in barca più vicine a Ngai. Gli snorkel possono essere noleggiati nella maggior parte dei resort per 200 baht al giorno, i kayak per 500 baht e i tour in longtail iniziano a 600 baht. Puoi anche attraversare a piedi Paradise Beach che ha una barriera corallina migliore e meno danneggiata.

Per gli standard thailandesi, Ko Ngai è un’isola costosa. Una grande bottiglia d’acqua che costa 13 baht sulla terraferma ti costerà 50 baht qui, e non iniziamo con il cibo quasi sempre poco brillante. Con pochi negozi o ristoranti indipendenti, quasi tutto ciò che mangerai o berrai proverrà da un resort. A meno che tu non stia cercando una capanna rudimentale alla Light My Fire Society, aspettati di pagare un minimo di 1.500 baht a notte per un bungalow fan in alta stagione. Le camere nella maggior parte dei resort partono da 3.000 baht e le prenotazioni anticipate sono una buona idea.

Dov’è Ko Ngai

Ko Ngai è l’isola più meridionale della provincia di Krabi, nel sud-ovest della Thailandia. Sebbene venga più comunemente avvicinato da Trang, in realtà è una parte della provincia di Krabi a nord. Si trova appena a nord di Ko Muk e Ko Kradan, all’incirca tra i due. Entrambi sono facilmente raggiungibili con una barca longtail noleggiata. L’aeroporto più vicino a Ko Ngai è a Trang.

Ultima luce sulla spiaggia principale a Ko Ngai
Ultima luce sulla spiaggia principale a Ko Ngai

uali sono le alternative a Ko Ngai

Ko Ngai si rivolge principalmente a coloro che hanno un po’ più di soldi e che cercano una spiaggia da cartolina con meno enfasi sul sapore locale. Ci sono un sacco di posti tra cui scegliere sulla spiaggia principale, ma i prezzi sono alti per lo standard, specialmente una volta preso in considerazione il costo del cibo. Ko Ngai non è un’isola economica per backpacker.

Le spiagge dell’isola, sia la spiaggia principale che quella posteriore (Paradiso), sono piuttosto impressionanti, probabilmente solo Ko Kradan ha spiagge migliori nella zona. Se vuoi un’atmosfera locale, considera Ko Muk . Se non sei così preso dalla cultura locale, allora Ko Kradan è una scena molto simile a Ko Ngai.

spazio per rilassarsi a Ko Ngai
tanto spazio per rilassarsi

Quando andare a Koh Ngai

Ko Ngai è soggetta allo stesso monsone del resto della costa sud-occidentale della Thailandia. La stagione delle piogge va all’incirca da maggio a ottobre, periodo durante il quale alcune località dell’isola sono chiuse. Tuttavia, durante la stagione secca (e alta), aspettati mari calmi e sole splendente. La stagione va da novembre ad aprile, con gennaio e febbraio in particolare affollati, quando si consiglia vivamente di prenotare in anticipo.

Orientamento

A un’ora di traghetto dal molo di Pakmeng sulla terraferma, Ko Ngai è lunga solo quattro chilometri e larga due. Non ci sono strade o veicoli a motore (a parte i longtails) e i buceri si librano sulle aspre colline interne. Sebbene tecnicamente faccia parte della provincia di Krabi, Ngai è considerata una delle “isole Trang” poiché è più spesso raggiunta da lì.

Ufficialmente parte del Parco Marino Nazionale di Mu Ko Lanta, Ko Ngai è facilmente raggiungibile durante l’alta stagione da Lanta stessa, dalla terraferma via Trang e da molte altre isole. I vicini Ko Muk e Ko Kradan si uniscono a Ngai per formare un triangolo che rende facile saltare da uno all’altro. Sparsi in mezzo, gli isolotti rocciosi di Ko Maa, Ko Chueak e Ko Waen nascondono alcuni buoni siti per lo snorkeling che possono essere raggiunti in kayak o longtail.

Ko Ngai ha elettricità 24 ore su 24 fornita da generatori diesel, ma alcuni resort interrompono parzialmente o completamente l’alimentazione durante il giorno. Diversi resort chiudono per la stagione delle piogge da maggio a ottobre e quelli che rimangono aperti operano con opzioni di camere limitate e personale ridotto. Aspettati prezzi gonfiati durante le vacanze di Natale/Capodanno, quando le prenotazioni sono essenziali.

Paradise Beach a Ko Ngai
Paradise Beach a Ko Ngai

Tutti gli alloggi tranne uno si trovano sulla spiaggia principale, che si estende da nord a sud per un paio di chilometri lungo la maggior parte della costa orientale. È costituito da sabbia corallina fine quasi bianca che sostiene una popolazione sana di granchi di sabbia traslucida. Gli alberi di casuarina simili a pini forniscono ombra a nord, mentre sono per lo più alberi a ombrello a sud.

La distesa di sabbia più ampia si trova a sud, dove si trovano la maggior parte dei resort, anche se non è abbastanza ampia per giocare a frisbee con l’alta marea. L’acqua copre il tratto settentrionale più stretto con l’alta marea e i resort a questa estremità sono costruiti in cima alle dighe. Per lo più coralli morti si trovano direttamente sulla spiaggia: va bene per lo snorkeling ma non è il massimo per un guado casuale. Aspettatevi lunghi bassi fondali con la bassa marea ovunque tranne che all’estremità meridionale della spiaggia.

Un sentiero escursionistico taglia il promontorio meridionale di Ngai e si collega a Paradise Beach (nota anche come Ao Kuan Tong), una mezzaluna di sabbia color cachi rivolta a sud, dove conchiglie luminose giacciono pronte per la raccolta. Qui e nella vicina Ao Mamuang è anche possibile fare snorkeling decente. Un punto panoramico si trova vicino alla minuscola stazione dei ranger del parco oltre l’estremità settentrionale di Paradise Beach.

Per raggiungere Paradise Beach, vaga nell’angolo più a destra (sud) del Thanya Resort, supera la reception mentre sali sulla collina e troverai l’inizio del sentiero proprio dietro le ultime ville: ora è segnalato grazie al nuovo resort. L’escursione di 20-30 minuti ti porta su alcune parti ripide e attraverso una fitta giungla prima di emergere nel resort e in un boschetto di cocco erboso che sostiene la spiaggia. Lungo la strada, un sentiero secondario taglia a sinistra per Ao Mamuang, dove gli zingari del mare locali scavano per i crostacei. Paradise Beach è raggiungibile anche in kayak, ma è una lunga pagaia.

Non ci sono bancomat a Ko Ngai ; Fantasy e alcuni degli altri resort di lusso accetteranno carte di credito e cambieranno valute estere a tassi elevati. Al Fantasy si trovano anche una postazione computer e un piccolo minimarket che vende creme solari, dentifrici e barrette di cioccolato. Tutti i resort, tranne quelli più economici, offrono la connessione Wi-Fi gratuita e i cellulari con schede SIM thailandesi funzionano bene sulla spiaggia principale.

Qualsiasi tipo di problema medico che non può essere curato con un cerotto richiederà un viaggio a Trang. Non c’è presenza di polizia su Ngai, ma i ranger del parco nazionale potrebbero essere in grado di aiutare in caso di problemi.


Dove alloggiare a Koh Ngai

Con poche preziose opzioni per i viaggiatori con lo zaino, i resort di Ko Ngai si rivolgono principalmente a una clientela di alto livello. Molti visitatori si stabiliscono nel loro resort preferito e si allontanano solo verso la spiaggia o le barriere coralline al largo per un po’ di snorkeling.

opzione economica a Ko Ngai
opzione economica a Ko Ngai

Il tratto settentrionale della spiaggia è più stretto del tratto meridionale: scompare con l’alta marea e la bassa marea rivela una lunga fascia di secche che rende impossibile nuotare. Nonostante ciò, è una bella località con un’atmosfera tranquilla e il miglior tratto di spiaggia a sud è raggiungibile in 15 minuti a piedi.

Se stai viaggiando alla fine del budget e sei impostato su Ko Ngai, il nostro primo consiglio sarebbe invece di rimanere nella vicina Ko Muk e visitare Ko Ngai in una gita di un giorno, ma se devi rimanere sull’isola , sarai limitato al campeggio Koh Ngai Camping (T: (095) 084 1404 Sito ufficiale Agoda Booking ) che ha tende verde brillante a partire da 900 baht o al vicino Sea Taste Camping che ha tende blu. Entrambi sono verso il centro della spiaggia principale.

Light My Fire Society a Ko Ngai
Light My Fire Society a Ko Ngai

Un’opzione economica senza tende sono le baracche di bambù estremamente semplici presso la Light My Fire Society (T: (091) 094 6710 Facebook ) che ha una baracca di bambù con bagno in comune che costa 500 baht (solo walk-in). Lo troverai all’estremità della spiaggia, all’ombra del Koh Ngai Cliff Beach Resort.

Per un passo avanti dal campeggio, uno dei due rami di Koh Hai Seafood (T: (085) 043 4099 Facebook Booking ) sono opzioni adeguate con semplici bungalow con acqua fredda e ventilato (1.500 baht) disposti in un’unica fila con vista su un prato giardino alla spiaggia. I migliori bungalow con aria condizionata sono disponibili per 2.500 e 3.800 baht presso la seconda filiale. I panorami sono fantastici – e molto meglio dei bungalow, molti dei quali sono essenziali e non in ottime condizioni – uno dei bagni che abbiamo visto era piuttosto sporco. Il ristorante ottiene buone recensioni, ma come quasi ovunque a Ko Ngai, lo abbiamo trovato mediocre e troppo caro.

Tutto pesca a Koh Ngai Kai Muk Thong
Tutto pesca a Koh Ngai Kai Muk Thong

Un po’ più costoso, ma molto più confortevole, Koh Ngai Kai Muk Thong (T: (081) 697 1090 giggug_v@hotmail.com Agoda Booking ) offre un miscuglio di camere color albicocca in blocchi di cemento sparse per il ristorante e la sala massaggi. Sono inspiegabilmente progettati e posizionati per non fare quasi nulla della considerevole facciata della spiaggia. All’interno le camere sono semplici ma pulite e anche i bagni con acqua fredda erano puliti. La piccola terrazza aveva amache già appese, il che era un bel tocco, e abbiamo trovato il personale gentile e disponibile, semplicemente non capiamo perché il resort sia stato strutturato come è. Almeno la sala massaggi è sulla spiaggia e un’ora lì nel tardo pomeriggio è un modo piacevole per perdere tempo.

Mayalay (T: (081) 894 3585 Sito ufficiale Agoda Booking ) è proprio in fondo alla spiaggia da Koh Ngai Kai Muk Thong, e sebbene sia un po’ più costoso (bungalow standard 5.400 baht), ottieni uno chalet molto migliore per i tuoi soldi, quindi se puoi arrivare a questo, consideralo. I bungalow con rivestimento in rattan e tetto di paglia sono grandi e ben posizionati, con molti che godono di una vista decente sulla spiaggia. Sono ben distanziati per consentire un po’ di privacy, anche se c’è poco in termini di giardini per aiutare su quel fronte. Gli interni sono eleganti, incluso un divano letto e i bagni con acqua calda sono buoni. Non c’erano amache appese, invece una sedia su ogni patio. La spiaggia di fronte qui è eccezionale e il personale che ci ha mostrato è stato molto disponibile. Fai acquisti online per una tariffa scontata.

vista dal letto del CoCo Cottage a Ko Ngai
vista dal letto del CoCo Cottage a Ko Ngai

Coco Cottage (T: (089) 724 9225 Sito ufficiale Agoda Booking ) dispone di cottage in legno di grandi dimensioni, alcuni con viste spettacolari sull’oceano, che puoi goderti comodamente dal tuo letto molto comodo, ideale per gli innamorati. La prima fila va per 5.700 baht, la seconda fila per 4.600 baht e quelle più indietro un po’ meno. Le tariffe aumentano in alta stagione, Nota le camere sul retro hanno poco nel reparto di vista. Il ristorante è anche l’unico posto a Ko Ngai in cui abbiamo avuto un pasto decente. L’intero resort è sovraccarico di carattere e abbiamo trovato il personale eccellente. Si noti che i bungalow con vista sull’acqua non sono adatti ai bambini, con i ponti non ringhierati un po’ incerti. Fai acquisti online per una tariffa competitiva. Il vicino Thapwarin Resort (T: (095) 331 8249Anche il sito ufficiale Agoda Booking ) è piuttosto carino, con capanne sulla spiaggia che costano circa 5.300 baht in alta stagione, ma abbiamo preferito Coco.

Kohngai Thanya (T: (094) 583 2888 Sito ufficiale Agoda Booking ) è più un confortevole resort in stile tailandese, con lussuosi bungalow sparsi intorno a un giardino tempestato di frangipani. Ha una piccola ma ben eseguita piscina vicino alla spiaggia, ma i bungalow sono arretrati rispetto alla spiaggia (nonostante siano descritti come fronte mare), quindi non godetevi le stesse ampie vedute del Coco Cottage. La prima fila è 5.250 baht, che scende a 3.625 a seconda di quanto indietro vuoi andare.

Cabine eleganti a Thanya Ko Ngai
Cabine eleganti a Thanya Ko Ngai

Anche le corse su Ko Ngai includono Koh Ngai Fantasy (T: (075) 210 317 Sito ufficiale Agoda Booking ) che ha abbastanza “caratteristiche” pseudo balinesi che abbiamo chiesto se i proprietari fossero indonesiani (non lo sono), ma le camere (standard iniziano a circa 2.500 baht ma ci sono un sacco di opzioni fino a circa 6.000 baht) sono semplici se di grandi dimensioni e alcune con splendide viste. Lo citiamo solo perché ha tantissime stanze, molte ideali per le famiglie, e quindi in alta stagione è da tenere in considerazione. All’altra estremità della spiaggia, Koh Ngai Cliff Beach Resort (T: (02) 316 3577 Sito ufficiale Agoda Booking) è un vero pugno nell’occhio, ma ha una piscina con una prospettiva semplicemente spettacolare: non staremmo qui, ma considera di fare un salto per un drink e una nuotata nel tardo pomeriggio.

A Paradise Beach troverai l’inimmaginabile Koh Ngai Paradise Beach Resort (T: (095) 021 2808 Agoda Booking ) che offre bungalow in cemento altrettanto inimmaginabili (da 2.500 baht) che tornano dalla spiaggia con vista su una piantagione di palme: ti consigliamo di rimanere la spiaggia principale e girovagare qui per la giornata.


Dove mangiare a Ko Ngai

Assicurati di gustare un sacco di cibo autentico ed economico a Trang perché non lo troverai a Ko Ngai, dove una bottiglia d’acqua può costare più di un pasto sulla terraferma. Aspettati di pagare un minimo di 100 baht per piatti semplici come il riso fritto, con curry mediocri e fritture che vanno dai 120 ai 200 baht, e frutti di mare, insieme a piatti occidentali, che arrivano fino a 300 baht o più.

piatto a Ko Ngai
piatto a Ko Ngai

Anche se gli standard sono spesso sconcertanti, ricorda: se spendi una piccola fortuna per un pasto terribile, mantieni la calma e evita di prenderti gioco di te stesso. Respira profondamente, fai una passeggiata e prendi uno Snickers bar dal minimarket di Koh Hai Fantasy. Vivrai per mangiare un altro giorno.

Per assicurarti che lo scenario di cui sopra non debba svolgersi, prendi una sedia a uno dei tavoli sparsi a casaccio sulla sabbia al Sea Taste , uno dei pochissimi ristoranti indipendenti di Ngai. Il cibo qui è ok, anche se abbiamo dovuto aspettare un po’ prima che il personale lo consegnasse. Il Sea Bar collegato è anche uno dei posti migliori dell’isola per prendere un Chang o un mai tai, e ci sono anche alcune tende sul retro se hai voglia di stabilirti qui.

Davvero l’unico standout per il cibo tailandese che abbiamo trovato è stato Coco Cottage , che offre un menu premuroso con nomi tailandesi traslitterati in caratteri romani. Le opzioni che non troverai altrove includono haw mok talay (torte al curry con frutti di mare al vapore) e cavolo saltato in padella con ostriche. Anche l'”hamburger” tailandese-occidentale fatto con gai yang (pollo alla griglia) ha stuzzicato la nostra curiosità. Il personale efficiente serve cocktail, vini e caffè eccellente a tavoli di legno allestiti sotto un enorme padiglione di paglia che è facilmente il posto più suggestivo dove mangiare a Ngai.

I commensali affollano i tavoli a lume di candela del Koh Hai Seafood ogni sera quando inizia il barbecue, ma abbiamo trovato davvero che gli standard siano scadenti, soprattutto una volta presi in considerazione i prezzi.

I ristoranti dei resort di Thapwarin e Mayalay sono buone scelte per piatti occidentali insieme a curry tailandesi e altri piatti che sono ben bilanciati nonostante siano attenuati per i gusti occidentali. Offrono anche barbecue di pesce accompagnato da tutti i tipi di caffè freddo, tè, succhi misti e cocktail.

Ko Ngai non è un’isola da festa, ma i bar sulla spiaggia come Ahana e BMH vanno bene ed entrambi sono posti divertenti per chiacchierare con altri viaggiatori. Per un’atmosfera tranquilla con jam session estemporanee e un barbecue, vai alla Light My Fire Society all’estremità della spiaggia: vale la pena fare una passeggiata. L’host è di grande valore.


Come arrivare a Koh Ngai

Da/per la terraferma
Un traghetto parte da Ko Ngai tutti i giorni alle 09:00, costa 350 baht a persona e impiega un’ora. Le barche a coda lunga escono per incontrare il traghetto e ti lasciano nel tuo resort preferito: preparati a guadare un po’ d’acqua.

Minibus pubblici ogni ora dalla stazione degli autobus di Trang vanno direttamente a Pakmeng, ma la maggior parte dei viaggiatori prenota un biglietto combinato minibus/traghetto dalle agenzie di viaggio vicino alla stazione ferroviaria di Trang. Questi costano 500 baht e vengono ritirati negli uffici di viaggio alle 10:00. (Vedi la sezione sui trasporti di Trang per informazioni su come arrivarci.) Aspettati di pagare 1.900 baht per un trasferimento privato a Ko Ngai da Trang, o circa 1.500 per un longtail privato diretto da Pakmeng.

Altre isole
Durante la stagione, diverse compagnie di barche collegano Ko Ngai direttamente a un certo numero di altre isole. I biglietti possono essere prenotati tramite qualsiasi resort su Ko Ngai o online. Si prega di controllare gli orari prima del viaggio.

Le tariffe di esempio secondo i siti Web del fornitore includono:

Bundhaya Ko Lanta 650 baht, Ko Muk 350 baht. Ko Kradan 400 baht, Ko Bulon Lae 1.050 baht, Ko Lipe 1.600 baht. Prenota con 12Go Asia

Satun Pakbara Ko Lanta 650 baht, Ko Muk 350 baht, Ko Kradan 400 baht, Ko Bulon Lae 1.050 baht, Ko Lipe 1.600 baht. Prenota con 12Go Asia

Tigerline Ko Lanta 550 baht, Ko Muk 550 baht, Ko Kradan 550 baht, Ko Bulon Lae 1.350 baht, Ko Lipe 1.350 baht. Prenota con 12Go Asia

Bundhaya: T: (074) 783 111 https://www.bundhayaspeedboat.com/
Petpailin: T: (075) 667 033; (081) 979 9001
Satun Pakbara Speedboat Club: T: (081) 959 2094 https://www.spcthailand.com/
Tigerline: T: (098) 016 8181 http://www.tigerlinetravel.com/

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