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Memoriale del 14 ottobre, Bangkok

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Immagino che non molti visitatori stranieri siano a conoscenza di questo sobrio memoriale a Bangkok. E questo è triste. Non perché sia un’attrazione da non perdere o un pezzo di architettura straordinariamente bello perché non è nessuna di queste cose. È triste perché il memoriale commemora un periodo della storia thailandese che non dovrebbe mai essere dimenticato.

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Il memoriale è dedicato ai giovani uomini e donne che hanno perso la vita – il bilancio ufficiale delle vittime era di 77 – quando le truppe governative hanno aperto il fuoco sui manifestanti studenteschi a Bangkok il 14 ottobre 1973. Dietro il memoriale c’è un display (solo in lingua thailandese) spiegando il passaggio ai tragici eventi che sarebbero diventati noti come la Rivolta del 14 ottobre. Anche se non sai leggere il thailandese, le fotografie forniscono alcune immagini toccanti. Le foto di quel giorno mostrano carri armati per le strade di Bangkok e immagini di alcuni degli studenti che hanno guidato le proteste contro il governo militare. Un poster all’ingresso del memoriale mostra il momento in cui la bara di uno degli studenti che erano stati uccisi dall’esercito è stata issata in cima al tumulo centrale del Monumento alla Democrazia da altri manifestanti. Il Memoriale del 14 ottobre commemora anche le morti civili durante le proteste di strada di Bangkok dell’ottobre 1976 e del maggio 1992.

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Di cosa parlavano le proteste?

Dal 1947, la Thailandia è stata governata da una serie di governi militari. Il feldmaresciallo Thanom abolì la costituzione quando prese il potere con un colpo di stato nel 1971. C’erano già crescenti disordini con Thanom e il suo regime quando alcuni studenti furono espulsi dall’Università Thammasat di Bangkok per attività antigovernative nel giugno 1973. All’inizio di ottobre 1973 , 13 attivisti pro-democrazia di Thammasat sono stati arrestati dopo aver chiesto una costituzione permanente. Gli studenti di Thammasat sono scesi nelle strade di Bangkok per protestare contro gli arresti e chiedere che il governo militare si dimettesse. Gli studenti furono presto raggiunti da altri di tutti i ceti sociali che non erano soddisfatti del regime militare. Il 13 ottobre, una protesta pacifica nella capitale thailandese ha visto la partecipazione di una cifra stimata tra 200.000 e 500, 000 persone e il governo militare hanno accettato di soddisfare le richieste dei manifestanti. Tuttavia, tale era la sfiducia nei confronti del regime, molti manifestanti non credevano che le concessioni sarebbero state onorate. I leader studenteschi si sono rivolti a Sua Maestà il Re per un consiglio e gli è stato detto che dovevano accettare le concessioni e disperdersi, così è stato firmato un accordo tra i leader della protesta e il governo.

La mattina presto del 14 ottobre, nei luoghi di protesta si era sparsa la voce dell’accordo e la folla stava iniziando a disperdersi quando è scoppiata una rissa tra la polizia e alcuni manifestanti. La polizia thailandese ha detto che pensava che la folla in ritirata si stesse dirigendo verso la residenza reale a Chitralada Palace e ha usato gas lacrimogeni e manganelli per fermarli. Alcuni degli studenti sono saltati nei canali per sicurezza, mentre altri hanno cercato rifugio al Palazzo Chitralada, dove il monarca thailandese ha ordinato che i cancelli venissero aperti e circa 2.000 manifestanti sono stati autorizzati a rifugiarsi nei giardini del palazzo. Poiché la situazione è diventata sempre più tesa il 14 ottobre, i racconti di manifestanti uccisi hanno iniziato a diffondersi e alcune delle folle hanno barricato le strade con veicoli bruciati e hanno lanciato pietre e bombe a benzina contro la polizia e le truppe. Rapporti indipendenti avrebbero poi concluso che alcune fazioni delle forze di sicurezza thailandesi usavano colpi vivi su civili disarmati. Il bilancio ufficiale delle vittime è stato di 77 con più di 800 feriti. In conseguenza delle uccisioni, i tre generali dell’esercito che sarebbero passati alla storia thailandese come i “Tre Tiranni” furono costretti a dimettersi e lasciare la Thailandia.

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Le conseguenze delle proteste

Il dottor Sanya Thammasak, rettore dell’Università Thammasat ed ex capo della giustizia della Corte suprema thailandese, è stato nominato il nuovo primo ministro ad interim per guidare la Thailandia durante la transizione da un governo militare alla democrazia. La situazione rimase calma fino a quando uno dei “Tre Tiranni”, il feldmaresciallo Thanom, tornò in Thailandia nell’ottobre 1976. Il suo ritorno dall’esilio scatenò altre proteste, spargimenti di sangue e un’altra presa di potere militare .

Una cerimonia si tiene ogni anno presso il memoriale il 14 ottobre, un giorno che viene ricordato come il “Giorno della libertà”. Alla cerimonia partecipano i parenti delle vittime, funzionari governativi e leader religiosi. Un altro memoriale degli eventi dell’ottobre 1973 si trova all’interno dei terreni dell’Università Thammasat.

Posizione

Il memoriale del 14 ottobre si trova a pochi passi a ovest del Monumento alla Democrazia e si trova all’incrocio in cui Ratchadamnoen Klang incontra Thanao. Non sembrano esserci orari fissi di apertura e chiusura e sebbene sia un memoriale pubblico, il monumento e l’esposizione fotografica dietro di esso a volte sono delimitati.

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