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Moken people

Moken

I moken

La tribù del mare che scompare

Moken are fishing
Moken are fishing

La tribù Moken della Thailandia aveva previsto ed è sopravvissuta allo tsunami del 2004, ma le tradizioni che li hanno salvati sono state abbandonate?

Sulle isole tropicali Surin della Thailandia si trova una delle culture che stanno scomparendo più velocemente al mondo.

I Moken, una tribù marina nomade che ha vagato per secoli nel mare delle Andamane, sono in una lotta disperata per mantenere vive le loro tradizioni. Essendo sopravvissuti allo tsunami del 2004 ricordando i racconti ammonitori dei loro antenati, i venti della modernità si stanno ora dimostrando una minaccia maggiore per il loro modo di vivere.

Duecento zingari Moken vivono sulle Isole Surin, come parte di una delle poche comunità in cui i bambini parlano ancora fluentemente Moken e i giovani lanciano i pesci nel modo tradizionale, trattenendo il respiro e immergendosi a grandi profondità.

Ma le isole fanno parte di un parco nazionale, quindi ai Moken è vietato abbattere alberi per realizzare la loro barca tradizionale, il kabang.

Durante la stagione secca, i Moken trascorrevano mesi in mare a bordo dei loro kabang di legno, vivendo sulla terraferma solo durante la stagione delle piogge, quando i mari erano minacciati dalle tempeste monsoniche. Solo poche generazioni fa, la maggior parte dei Moken nomadi sono nati sui kabang. Ma oggi in Thailandia non ce ne sono quasi più. L’unico kabang 101 East che è stato possibile trovare è stato costruito appositamente per i turisti.

La pesca subacquea è stata a lungo parte integrante dello stile di vita dei Moken, ma la pesca eccessiva ha svuotato i mari vicini. I subacquei Moken ora devono immergersi più in profondità e andare più lontano in mare per trovare i pesci. Molti sono morti per malattia da decompressione.

Oggi, molti Moken hanno abbandonato i loro modi nomadi e vivono dove i loro antenati trascorrevano le stagioni dei monsoni. Quei tratti di costa sono ora molto ricercati dai costruttori, desiderosi di incassare la crescente domanda turistica di spiagge tropicali. Mentre i valori delle proprietà salgono alle stelle, si svolgono battaglie di terra ferocemente contestate, con i Moken spesso dalla parte dei perdenti.

Una di queste comunità si trova sulla spiaggia di Rawai, sull’isola thailandese di Phuket. Più di una dozzina di azioni legali sono state intentate dal proprietario di un atto contro i residenti di Rawai. Per indagare sulla rivendicazione della terra da parte dei Moken, il governo ha scavato vecchie tombe Moken nell’area. L’uomo d’affari e proprietario dell’atto Piyawat dice di aver acquistato legalmente la terra nel 2008, non sapendo che così tanti Moken vivevano già lì. Da allora, dice che non è stato in grado di usare la sua terra perché i residenti locali lo cacciano via. Dopo anni di battaglie legali, non c’è ancora una soluzione in vista.

Sebbene gli aiuti post-tsunami abbiano portato istruzione e assistenza sanitaria ai Moken, ne hanno anche lasciati molti ai margini della società.

Ora, mentre i Moken tentano di trovare un equilibrio tra tradizione e modernità, possono mantenere la loro vita quando le risorse oceaniche da cui dipendono si stanno esaurendo rapidamente? Riusciranno a preservare le loro tradizioni adattandosi alla vita thailandese moderna? E riusciranno a sopravvivere a una crisi culturale che potrebbe rappresentare una minaccia maggiore di qualsiasi tsunami?

Gli zingari del mare thailandesi, i #Moken, sono sopravvissuti allo tsunami asiatico. Ma sopravviveranno al mondo moderno? #vanishingseatribe 

Nel 2004, pochi giorni dopo lo tsunami, sono corso sulla costa thailandese per coprire il disastro come giovane fotografo freelance. La distruzione era diversa da qualsiasi cosa avessi mai visto. Il profumo della morte nell’aria durante quelle settimane mi perseguita ancora. Molti turisti – persone relativamente istruite e ricche – morirono quel giorno; il loro status mondano non poteva salvarli durante quegli ultimi momenti.

È stato solo molto più tardi che ho sentito parlare degli zingari del mare Moken e della loro storia di sopravvivenza allo tsunami. I Moken delle Isole Surin sono stati benedetti con una memoria istituzionale salvavita: racconti popolari tramandati da anziani avvertiti di “laboon” o ondate massicce viste dalle generazioni passate. Le storie suggeriscono che gli tsunami spesso si verificano subito dopo che l’oceano si ritira improvvisamente.

Nessuno sulle Isole Surin è morto a causa dell’onda quel giorno. Tutti videro i segnali e fuggirono su un terreno più elevato.

La società moderna tende a discriminare i popoli nomadi. I loro sistemi di valori spesso non sono sincronizzati con la nostra ricerca aggressiva della proprietà della terra, dell’istruzione formale, della tecnologia avanzata e della ricchezza materiale. Ma il giorno dello tsunami, è stata l’antica saggezza dei Moken a salvarli. E quella saggezza, trasferita da una generazione all’altra attraverso la narrazione orale, sta rapidamente scomparendo.

Dopo lo tsunami, i media internazionali sono scesi sul Moken. L’ unità investigativa americana “60 Minutes” ha dedicato un intero programma alla tribù. Milioni di dollari di aiuti sono arrivati ​​a Moken e ad altri colpiti lungo la costa delle Andamane della Thailandia. Quasi dall’oggi al domani, sono apparse nuove case, scuole e persino un museo Moken.

Ma questa improvvisa iniezione di modernità ha portato sia promesse che rischi.

Per secoli, i Moken sono stati nomadi, vagando nel mare delle Andamane intorno alla Thailandia e al Myanmar. Oggi, in Thailandia sono rimasti circa 900 Moken più tradizionali. Nel corso degli anni alcune comunità si sono trasferite sulla terraferma formando un gruppo chiamato Moklen o “Land Moken”. Ci sono 4.000 Moken di terra in Thailandia e la loro cultura sta scomparendo ancora più velocemente dei loro parenti marinari.

Al di fuori della comunità Moken delle Isole Surin, sono rimasti pochi Moken che possono recitare le loro storie tradizionali. Mentre tutti sulle isole Surin possono parlare fluentemente Moken, meno della metà dei Moken sulla terraferma può parlare la lingua.

Questo mette la lingua Moken, con la sua poesia epica, canzoni e racconti del mare, a rischio di scomparire nel giro di un paio di generazioni.

La generosità del mare

Al centro della capacità dei Moken di salvaguardare le loro tradizioni c’è la loro libertà di assicurarsi cibo e riparo nel modo tradizionale. Durante la stagione secca, i Moken vivevano nei kabang: barche di legno costruite per galleggiare sull’oceano e servire da riparo a lungo termine, non solo da trasporto. Vivevano sulla terraferma solo durante la stagione delle piogge, quando i mari sono minacciati dalle tempeste monsoniche.

Solo poche generazioni fa, la maggior parte dei Moken nomadi erano effettivamente nati sui kabang. Oggi, tuttavia, è rimasto solo un kabang funzionale in Thailandia. È nuovo di zecca, finanziato privatamente e costruito per servire i turisti nelle Isole Surin.

I Moken dipendono dalla generosità del mare. Pescano, catturano calamari e si immergono in apnea fino a 30 m di profondità per lanciare pesci, raccogliere cetrioli di mare e crostacei. Purtroppo, tuttavia, la pesca eccessiva ha impoverito i mari vicini. Hanno dovuto immergersi più in profondità e andare più lontano in mare per raccogliere i crostacei. Sulla terraferma, i pescatori Moken non possono più trattenere il respiro abbastanza a lungo per immergersi in apnea per la pesca subacquea.

Si affidano invece a tubi di gomma collegati ai compressori d’aria che alimentano loro aria e consentono loro di rimanere sott’acqua più a lungo. Molti che utilizzano questo metodo sono morti per incidenti o per malattia da decompressione.

Poiché sono nomadi, i Moken non hanno mai legalmente posseduto le acque che pescano o la terra in cui vivono durante la stagione dei monsoni.

Oggi molti Moken vivono nei luoghi in cui, per generazioni, i loro antenati hanno trascorso a terra le stagioni dei monsoni. Una volta trascurati, quei tratti isolati di costa sono ora molto richiesti poiché gli operatori turistici cercano di soddisfare la crescente domanda di vacanze al mare tropicale.

La terra sotto molte comunità Moken è molto apprezzata e ferocemente contestata. In una comunità sulla costosa Phuket, le battaglie legali si trascinano da cinque anni.

Più di 20 proprietari di case Moken sono stati citati in giudizio e non se ne vede la fine. Il governo thailandese ha assegnato una speciale unità forense per scavare e datare vecchie tombe nell’area per indagare sulle affermazioni storiche di Mokens. Ma l’attuale turbolenza politica della Thailandia ha bloccato il loro lavoro.

Mentre il clima post-tsunami ha portato aiuti, istruzione, assistenza sanitaria e alcuni servizi ai Moken, ha anche spinto molti ai margini della società. Come i popoli tradizionali dall’Africa all’Alaska, i Moken stanno cercando di trovare un equilibrio tra la tradizione orgogliosa e la convivenza con il mondo moderno.