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Ko Kradan: la passeggiata sulla spiaggia di una vita

Ovunque ti trovi in ​​questo momento, ti invito a mettere da parte le tue preoccupazioni e unisciti a me in una passeggiata virtuale nella naturale beatitudine di Ko Kradan.

Ko Kradan
Ko Kradan

A partire da Paradise Lost , un bungalow piuttosto leggendario ambientato tra gli interni altrimenti ammantati di giungla di Ko Kradan , trovo l’inizio di un sentiero dietro le camere familiari ai margini della proprietà. Mi avventuro a sud nella foresta dell’isola, inciampando di tanto in tanto sulle radici degli alberi mentre osservo i boschi per l’avifauna. I rampicanti si attorcigliano nel baldacchino e lasciano le dimensioni dei cofani delle auto raggiungere il sentiero.

Nel verde
Nel verde

La foresta termina all’Ao Nieang Resort , uno degli alloggi più longevi dell’isola situato accanto a una spiaggia appartata con lo stesso nome. Entro nel ristorante all’aperto per parlare con le “zie” tailandesi che si prendono cura degli ospiti che soggiornano nei bungalow di bambù che sono tra le camere più economiche di Ko Kradan . Le zie tornano a Trang per una parte della stagione delle piogge, dicono, ma vengono sull’isola da quando erano bambine.

Capanne classiche dell'isola all'Ao Nieang Resort.
Capanne classiche dell’isola all’Ao Nieang Resort.

La stretta spiaggia di Ao Nieang si estende a breve distanza a nuoto da South Reef , l’area per lo snorkeling più famosa di Ko Kradan . Mi bagnano i piedi mentre scatto alcuni scatti di Ko Libong , un’isola più grande che ospita villaggi di pescatori thailandesi-musulmani e il più grande dei due branchi di dugonghi in via di estinzione rimasti in Thailandia. Questi mammiferi marini erbivori occasionalmente si allontanano verso Ko Kradan.

Uno sguardo a Ko Libong (a destra), che si trova 15 km a sud-est di Ko Kradan.
Uno sguardo a Ko Libong (a destra), che si trova 15 km a sud-est di Ko Kradan. Nella foto sono anche le scogliere di Hat Yao sulla terraferma.

Con l’avvicinarsi della bassa marea riesco a seguire la costa sabbiosa a nord oltre lo sperone roccioso che separa Ao Nieang da Hat Ko Kradan , la spiaggia principale dell’isola. Lì passo davanti al beach club di Anantara insieme al campeggio e al ristorante gestiti dal Parco Nazionale di Hat Chao Mai . Gli escursionisti di un giorno si rilassano in entrambi questi punti mentre i loro amici fanno snorkeling nella barriera corallina o si basco nelle tiepide secche.

Ko Kradan non diventa mai troppo affollata
Sebbene attiri la sua quota di barche da tour come questa, Ko Kradan non diventa mai troppo affollata come alcune isole che si trovano più vicine a Phuket e Krabi.

Torno a Paradise Lost per idratarmi prima di proseguire a grandi passi verso la costa occidentale per dare un’occhiata alla Sunset Beach non sviluppata . I suoi ampi 200 metri di sabbia color cachi meritano una visita, trovo, anche ore prima che i viaggiatori si accalcano lì per il tramonto.

La strada per Sunset Beach.
La strada per Sunset Beach.

Tornato sulla costa orientale, do un’occhiata a ogni resort. Il Kradan Beach Resort di fascia media e il lussuoso Seven Seas sono stati istituiti all’inizio dello sviluppo di Ko Kradan , spiegando perché i loro designer hanno lasciato una discreta quantità di spazio tra ogni bungalow e villa. Attirando benestanti cittadini di Bangkok e stranieri in luna di miele, Seven Seas è di proprietà di un’attrice tailandese (scusate, il suo nome mi sfugge) che possiede anche l’altrettanto elegante Twin Lotus Resort su Ko Lanta Yai .

Twin Lotus Resort su Ko Lanta Yai .
Anche se né Kradan Beach Resort né Seven Seas sono la mia tazza di tè, apprezzo come i loro design sparsi mantengano gran parte della spiaggia tranquilla e ordinata.

Costruite alla fine degli anni 2000 o successive, le camere di una mezza dozzina di resort più piccoli situati più a sud sono ammassate insieme. Questa parte della spiaggia è una specie di enclave italiana con i cittadini del paese a forma di stivale coinvolti – l’ultima volta che ho controllato, almeno – nella gestione di The Reef Resort , Kalume Village e Mali Resort , che ha assorbito il vicino Coral Garden Resort all’inizio 2021. Aggiungi Marco di Paradise Lost e quasi la metà di tutti i resort di Ko Kradan ha personale italiano.

Pascolo al Ristorante Italiano al Coral Garden Resort
Pascolo al Ristorante Italiano al Coral Garden Resort. La pizza è così buona che i viaggiatori che soggiornano a Ko Mook spesso raccolgono risorse per inviare un autista di barche a coda lunga a Ko Kradan per recuperare alcune torte per cena.

Mi sono sempre piaciute le vibrazioni morbide e i raffinati bungalow in legno del Kalume Village . Di fronte al suo ristorante, che fa anche un’ottima pizza e piatti di pasta, si trova un trespolo rilassante sospeso tra i rami di un venerabile albero di ombrelli che drappeggia sulla sabbia polverosa di corallo.

Ombra abbondante di fronte a Kalume Village.
Ombra abbondante di fronte a Kalume Village.

Salutando gli italiani, mi aggiro fino all’estremità meridionale della spiaggia e mi inoltro nel mare profondo fino alle caviglie mentre la marea si ritira. Piccoli ammassi di cervello e corallo staghorn appaiono attraverso l’acqua cristallina.

Corallo nelle secche.
Corallo nelle secche.

Gli uccelli acquatici scendono in picchiata per fare uno spuntino con la vita marina che viene lasciata indietro nelle pozze di marea poco profonde. I granchi eremiti si tuffano nei loro gusci mentre i granchi della sabbia delle dimensioni di una moneta seppelliscono i loro corpi traslucidi sotto i grani umidi.

Una garzetta del Pacifico in cerca di preda.
Una garzetta del Pacifico in cerca di preda.

Apparendo lontano come figure sfocate, persone che stavano facendo snorkeling o sonnecchiando sulla superficie della spiaggia su banchi di sabbia che si estendono per centinaia di metri da altre terre emerse.

Passeggiata sulla spiaggia di una vita.
Passeggiata sulla spiaggia di una vita.

I canoisti che non vogliono arenarsi come un pesce sfortunato cercano l’acqua più profonda lontano dalla riva. Il cielo è così limpido che riesco a distinguere i dettagli di Farang Beach e di altre parti della costa occidentale di Ko Mook . Quest’isola più grande si trova a più di otto km a nord, ma ora sembra abbastanza vicina da poterla guadare.

Saluta Ko Mook.
Saluta Ko Mook.

Gli unici suoni sono il ronzio attutito dei motori delle barche a coda lunga, il soffio di una brezza e le risate lontane dei bambini che giocano con i cani da spiaggia. Penso a come la gravità della luna sta trascinando milioni di tonnellate di acqua di mare verso l’altro lato della terra, rivelando questo tappeto di sabbia bianca increspata sotto i miei piedi. Laggiù, nell’oscurità di una mattina invernale, la famiglia e gli amici del Nord America dormono.

Colori ghiacciati in una calda giornata tropicale.
Colori ghiacciati in una calda giornata tropicale.

Due diverse tempeste si materializzano a nord, ammantando distanti massicci carsici in morbide tende grigie di pioggia. Segue una folata, che porta aria più fresca e l’inconfondibile profumo di acqua dolce nei minuti prima che si sprigiona dalle nuvole.

Un ultimo scatto prima che arrivi la pioggia.
Un ultimo scatto prima che arrivi la pioggia.

orno sul lato nord dell’isola e localizzo il sentiero sabbioso verso Paradise Lost . Il cielo si oscura mentre le cime degli alberi ondeggiano al vento. Ogni minuto, il tuono si avvicina. Infine, il cielo si apre e un diluvio martella la terra pochi secondi prima che io torni alla mia piccola capanna con il tetto di paglia. Mi siedo in veranda e guardo la pioggia, riconoscendo quanto sono fortunato ad aver trascorso queste ore a Ko Kradan . 🌴

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