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Perché ci sono zebre nei santuari in Thailandia?

Perché ci sono zebre nei santuari in Thailandia

Se trascorri abbastanza tempo in Thailandia, ti abituerai a vedere ogni sorta di luoghi insoliti durante i tuoi viaggi. Che si tratti di simboli fallici giganti in luoghi pubblici o immagini di Al Pacino sul retro dei camion, c’è un’antica tradizione, superstizione o credenza che aiuta a spiegarne le ragioni. Ma poi ci sono cose che nemmeno i thailandesi possono spiegare. Ad esempio, perché a volte puoi vedere statue di zebre nei santuari? Potresti aspettarti di vedere figure di elefanti nei santuari a causa del loro simbolismo per i thailandesi o gli animali dello zodiaco thailandese come cani, cavalli o tigri. Ma le zebre non hanno collegamenti evidenti con la Thailandia né hanno alcuna associazione con il buddismo o le credenze animiste, quindi perché vengono collocate nei santuari? La risposta non è così in bianco e nero come gli animali stessi.

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La maggior parte dei thailandesi a cui ho chiesto delle ragioni per cui ci sono le zebre nei santuari ha risposto con un sorriso enigmatico e un ” mai reu ” (non lo so). Una teoria avanzata da un accademico thailandese è che la zebra rappresenti la sicurezza. Secondo un articolo del Bangkok Post , il professore associato Srisak Vanliphodom suggerisce che la zebra rappresenta la sicurezza perché l’animale è associato agli attraversamenti pedonali sulle strade. In Thailandia questi incroci sono dipinti in bianco e nero e conosciuti come ‘ tang ma lai‘ (letteralmente ‘percorso zebra’). Dato che molte delle zebre viste in Thailandia si trovano in santuari situati vicino a strade trafficate, questa teoria sembrerebbe avere un senso. È plausibile che la maggior parte delle persone che posizionano le zebre nei santuari desideri viaggiare in sicurezza e protezione sulla strada. Tuttavia, se un passaggio pedonale in Thailandia sia effettivamente un posto sicuro per attraversare la strada è un’altra questione! La maggior parte dei conducenti thailandesi non rallenterà se vedono qualcuno che cerca di attraversare le strisce pedonali e i pedoni non dovrebbero mai presumere che le auto si fermeranno per loro.

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Un’altra teoria per la presenza delle zebre riguarda le ghirlande di fiori che vengono deposte nei santuari e nelle case degli spiriti in tutta la Thailandia. In tailandese questi sono conosciuti come ” puang maa lai ” che è spesso semplificato in ” maa lai “. Con la parola tailandese per zebra che è ” ma lai “, il gioco di parole potrebbe spiegare perché le zebre sono diventate un’offerta popolare in alcuni santuari. In combinazione con la convinzione che alcuni spiriti dovrebbero anche amare gli animali esotici, le zebre potrebbero logicamente essere viste come una buona offerta per mantenere felici gli spiriti. Qualunque sia la ragione, le zebre rappresentano un’aggiunta sorprendente alla gamma di figurine viste in molti santuari in Thailandia.

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