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Il ponte delle lacrime di Bangkok

Bangkok’s Bridge of Tears
ponte delle lacrime di Bangkok

Un secolo fa, la rete di canali di Bangkok era la linfa vitale di una città conosciuta come la “Venezia d’Oriente”. In un’epoca in cui la Thailandia era ancora il Siam, i corsi d’acqua che attraversavano Bangkok erano le principali rotte commerciali e di trasporto. Con la modernizzazione di Bangkok, molti dei canali furono pavimentati e sostituiti con strade di cemento. Oggi, le strade della capitale thailandese sono regolarmente intasate dal traffico, quindi è ironico che i canali che rimangono possono ancora fornire il modo più veloce per attraversare parti della città.

La maggior parte dei ponti stradali che attraversano i canali di Bangkok sono funzionali piuttosto che fantasiosi, ma qua e là puoi vedere alcune delizie architettoniche come lo storico ponte Mahadthai Uthit. Costruito nel 1914, il ponte commemora una delle figure più importanti della storia thailandese, il re Chulalongkorn (Rama V) , morto nel 1910.

Il ponte piangente

Situato a due passi dal Monte d’Oro , il ponte è ufficialmente conosciuto come Saphan Mahadthai Uthit. Il nome è in riconoscimento dei funzionari thailandesi del Ministero degli Interni (Krasuang Mahadthai) che hanno donato i fondi per la costruzione. Tuttavia, è il nome colloquiale, Saphan Ronghai (il “Ponte che piange”), che allude al motivo della costruzione. La scomparsa dell’amatissimo re Chulalongkorn nel 1910 fu un momento di grande tristezza per il popolo siamese. L’emozione del tempo è catturata in modo toccante nel disegno del ponte con eleganti bassorilievi raffiguranti donne in lacrime che tengono i loro bambini.

ponte delle lacrime di Bangkok
ponte delle lacrime di Bangkok
Bangkok Crying Bridge
donna che piange. Artista italiano

Re Chulalongkorn (Rama V)

Il quinto re della dinastia Chakri è ancora venerato in Thailandia e il giorno della sua morte, il 23 ottobre, è un giorno festivo in suo onore. Entra in qualsiasi casa o piccola impresa in Thailandia e ci sono buone probabilità che tu veda un ritratto del re Chulalongkorn. A Bangkok, c’è una famosa statua di un re Chulalongkorn in uniforme a cavallo del suo cavallo di fronte all’Ananta Samakhom Throne Hall.

ChulalongkornDay

Salendo al trono da adolescente, i 42 anni di regno del re Chulalongkorn furono notevoli per molte ragioni. In un momento della storia in cui potenze coloniali come Gran Bretagna, Francia e Portogallo stavano estendendo la loro influenza in Asia, la leadership e la diplomazia del re Chulalongkorn riuscirono a mantenere il suo paese indipendente. Ha supervisionato una serie di riforme tra cui l’abolizione della schiavitù. Il monarca modernizzò il governo e sostituì il tradizionale calendario lunare con il calendario occidentale. Il re ha anche sostenuto la tolleranza religiosa e ha affermato che sebbene il Siam fosse un paese buddista, le altre religioni dovrebbero avere la libertà di praticare senza timore di persecuzioni.

Influenza italiana

Il re Chulalongkorn è stato il primo monarca thailandese a visitare l’Europa e con il suo noto amore per l’architettura europea è un giusto tributo che i designer italiani abbiano lavorato sul ponte. Il responsabile della costruzione era Carlo Allegri con il collega italiano, Vittorio Novi, l’artista che ha lavorato ai bassorilievi. I due uomini hanno anche lavorato su altri importanti edifici sparsi per le aree storiche di Dusit e Rattanakosin di Bangkok.

A differenza della maggior parte degli altri ponti nella moderna Bangkok, la strada qui non è stata allargata e il ponte mantiene le sue dimensioni originali con poco spazio per i pedoni sullo stretto sentiero. I lavori di restauro del ponte sono stati eseguiti nel 2014.

Come arrivare al ponte che piange

Saphan Mahadthai Uthit di per sé non è un’attrazione turistica, ma fornisce un punto di interesse se stai visitando il vicino Monte d’Oro (Wat Saket) o ti stai dirigendo nella direzione opposta verso l’ Ananta Samakhom Throne Hall o il Tempio di marmo (Wat Benchamabophit ). Il modo più semplice per raggiungere il ponte con i mezzi pubblici è prendere il taxi in barca sul canale Khlong Saen Saepin direzione ovest e scendere all’ultima fermata, molo Phanfa Leelard. La tariffa dipende da dove sali, ma sarà compresa tra 10-20 baht. Attenzione però, queste barche non sono per i deboli di cuore. Non aspettano a lungo che i passeggeri salgano e scendano e quando sei a bordo puoi stare in piedi solo mentre le barche sfrecciano lungo il canale. È caldo, puzzolente e potresti trovarti a sollevare la pellicola di plastica sul lato per proteggerti dagli spruzzi. Ma è un’alternativa più economica e avventurosa rispetto a prendere un taxi e può essere un ottimo modo per i viaggiatori indipendenti di esplorare le zone di Bangkok.

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