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Il Royal Thai Pavilion in Svezia

Royal Thai Pavilion in Svezia
Royal Thai Pavilion in Svezia

La Svezia ha un legame speciale con la Thailandia ed è un legame che risale al 1897, quando il re Chulalongkorn (Rama V) del Siam visitò la Scandinavia come parte di un tour reale dell’Europa . Come risultato di quel viaggio storico, una piccola città nella Svezia rurale è l’impostazione improbabile, ma bellissima per un padiglione thailandese e una strada chiamata in onore dell’ex monarca thailandese.

Visita del re Chulalongkorn in Svezia

Nel 1897, il re Oscar II di Svezia e Norvegia invitò il re Chulalongkorn del Siam a visitare la Svezia per una mostra di arte e industria. Il re del Siam aveva anche un vivo interesse per l’industria delle segherie svedese e ne approfittò per testimoniarlo in prima persona. Si dice che viaggiando a nord di Stoccolma, il monarca siamese abbia particolarmente apprezzato la campagna svedese e le luminose notti estive. Re Chulalongkorn viaggiò con il suo entourage in treno e in barca prima che l’ultima tappa del viaggio fosse fatta lungo una strada polverosa a cavallo e in carrozza per raggiungere la piccola città di Utanade. La gente del posto salutò e applaudì la festa siamese mentre viaggiava verso nord e le note fatte all’epoca dal segretario di re Chulalongkorn rivelano quanto fosse toccato il re dall’accoglienza ricevuta dal popolo svedese.

King Chulalongkorn Road

Cinquant’anni dopo la visita del re Chulalongkorn a Utanade, furono apportati miglioramenti alla strada percorsa dal gruppo reale a cavallo e in carrozza. Il lavoro su quella strada ha ricordato alla gente del posto il tempo in cui un illustre visitatore arrivò dall’Estremo Oriente e la strada fu chiamata “King Chulalongkorn’s Road” in suo onore.

Il Royal Thai Pavilion a Utanade, Ragunda

Nel 1992, una compagnia di danza popolare thailandese visitò il comune di Ragunda dove fu informata della strada che aveva preso il nome dal re Chulalongkorn. Visitando il luogo vicino a Utanade, i viaggiatori thailandesi rimasero stupiti dalla storia e un anno dopo fu costituita un’associazione per cercare di costruire un edificio commemorativo per la visita reale del 1897. La raccolta di fondi e la sponsorizzazione in Svezia e Tailandia portarono ai lavori di costruzione che iniziarono nel 1997 .

Le aziende svedesi hanno gestito il progetto ed erano responsabili della struttura principale del padiglione, ma le complesse decorazioni e le opere d’arte sono state completate dagli artigiani del re Bhumibol Adulyadej che lavorano in Thailandia. La posizione di questo particolare padiglione ha creato alcune sfide uniche per gli artigiani thailandesi che sono abituati a lavorare su edifici che devono resistere a condizioni tropicali piuttosto che al clima svedese più freddo. Il prodotto degli artigiani thailandesi è stato trasportato dalla Thailandia alla Svezia via mare nel 1999.

Il Royal Thai Pavilion a Utanade ha una superficie di 75 metri quadrati con un’altezza interna di 7 metri (23 piedi). In totale (compresa la guglia) il padiglione raggiunge un’altezza di 26 metri (85 piedi). Un muro in pietra calcarea svedese incornicia l’imponente edificio bianco con ogni singola pietra che pesa 20 kg. L’interno del padiglione ospita una statua in bronzo a grandezza naturale del re Chulalongkorn.

Eventi annuali in Svezia il 19 luglio e il 23 ottobre

La data della visita del re Chulalongkorn a Utanade, il 19 luglio, è ora commemorata con una cerimonia annuale ospitata da dignitari svedesi e thailandesi a Utanade. I momenti salienti della giornata includono una parata e spettacoli culturali di musica e danze tradizionali svedesi e thailandesi. In Thailandia, il 23 ottobre è una festa nazionale in onore del re Chulalongkorn e lo stesso giorno si svolgono anche eventi commemorativi presso il Royal Thai Pavilion di Utanade.

Ringraziamenti e foto per gentile concessione di: Gun-Marie Persson, Ragundadalen Tourism (Svezia)