Tak Bat Phra Roi Festival

Data: domenica 20 ottobre 2019 (TBC)
Luogo: Wat Sutthaphot, Lat Krabang, Bangkok

La fine del Buddhist Rains Retreat si svolge sulla luna piena in ottobre. Per tre mesi, i monaci devono rimanere nel loro tempio. Non possono spogliarsi o trasferirsi in un altro tempio. L’idea originale era di impedire ai monaci di calpestare e uccidere piante e insetti durante la stagione delle piogge. Questo periodo viene talvolta chiamato Quaresima buddista in italiano, poiché i laici fanno uno sforzo per rinunciare a cose come carne, alcol o fumo.

tak bat dokmai festival thailand

Alla fine del ritiro delle piogge, la gente del posto viene al tempio per fare meriti offrendo donazioni e oggetti come nuovi abiti. In questo momento, quando i fiumi sono ai massimi livelli, molte province della Thailandia organizzano regate in barca. Nel distretto di Lat Krabang, nella parte orientale di Bangkok, si terranno gare di merito e gare in barca lungo il canale Lamplatiew (คลอง ลำ ปลา ทิว) di fronte al Wat Sutthaphot (วัด สุ ท ธา โภชน์). Il festival si chiama Tak Bat Phra Roi Tang Ruea, o Merit Making a 100 monaci in barche.

Wat Sutthaphot ha occupato il suo attuale sito sul canale Lamplatiew per oltre 100 anni. Molte persone in questa zona sono lun ed era comune ai vecchi tempi che i monaci uscissero in elemosina mattutina in barca. Alcune di queste barche originali sono ancora visibili all’interno di un piccolo museo sul terreno del tempio. Ogni anno, la prima domenica dopo il termine del ritiro delle piogge, migliaia di persone locali vengono a Wat Sutthaphothas per meritare.

Le elemosine organizzate dall’evento in barca iniziano alle 6:30 del mattino, ma se andrai l’anno prossimo, consiglierei di arrivare presto perché è difficile parcheggiare. Anche prima delle 6:00 le persone iniziano a prenotare posti lungo il canale. Meno di un’ora dopo ci sono innumerevoli migliaia di persone che fiancheggiano entrambi i lati della banca per quasi un chilometro. Alle 6:30 del mattino, poco più di 100 monaci provenienti da 16 templi locali iniziano a salire a bordo delle barche. Quindi si avviarono lungo il canale raccogliendo elemosine dai laici.

tak bat phra roi
(foto di Richard Barrow)

Ci sono così tante persone all’evento meritevole che ci vogliono più di due ore per finire la raccolta delle elemosine. Sono stato a molti di questi eventi in Thailandia e devo dire che questo è uno dei più belli che abbia mai visto da molto tempo. È anche davvero unico. Ho già visto l’elemosina in barca prima, ma mai su questa scala. Sono stato sopraffatto da questo evento. Una volta terminati i monaci, andranno al tempio dove viene offerto loro del cibo. Seguono poi le corse in barca e altre attività da mezzogiorno alle 15:30 circa.

Wat Sutthaphot si trova a Soi Wat Sutthaphot, Tambon Thap Yao, nel distretto di Lat Krabang. Per arrivarci puoi prendere un furgone pubblico dal Victory Monument che si sta dirigendo verso Lat Krabang. Se prendi il collegamento ferroviario dell’aeroporto, scendi alla stazione di Lat Krabang e prosegui in taxi o in moto. Le coordinate GPS sono 13.740531, 100.795183.