Tempio di Doi Suthep

Phrathat Doi Suthep Temple uno dei templi più sacri del Nord.

Phrathat Doi Suthep Temple è un tempio buddista nella provincia di Chiang Mai, Tailandia.

Il tempio è spesso indicato come “Doi Suthep” anche se questo è in realtà il nome della montagna su cui si trova. Il tempio si trova a 15 km dalla città di Chiang Mai ed è un sito sacro per molti thailandesi. Dal tempio si possono vedere impressionanti vedute di Chiang Mai e rimane una destinazione popolare di visitatori stranieri.

La collina di Doi Suthep è stata vista come un luogo sacro per più di milleduecento anni. Gli abitanti originali, i Lua, credevano che le anime dei loro antenati risiedessero sulla cima della collina. Quando il buddismo fu abbracciato dal popolo siamese, la collina divenne l’epicentro dell’universo e il centro del buddismo a Lanna.

Il tempio fu costruito alla fine del XIV secolo sotto il re Geu Na e attira molti pellegrini e turisti, sia locali che internazionali, durante tutto l’anno.

Affacciato su Chiang Mai dal suo alto trespolo, a circa 1.053 metri sul livello del mare, il tempio è meglio visitabile in giorni liberi da nuvole o foschia di calore; la vista sulla città e sulla valle del Ping oltre è mozzafiato.

Il tempio si trova a circa 15 chilometri dalla città ed è raggiungibile su strada. Dal parcheggio dall’altra parte della strada rispetto al tempio ci sono due modi per avvicinarsi a questo santuario sacro: a piedi, se sei abbastanza in forma per salire i 306 gradini su una scala Naga (serpente) quasi verticale, o dalla piccola funivia ( 20 + 20 baht). Molte persone scelgono quest’ultima.

Una volta lì, la salita o l’attesa per la funivia viene premiata dalla grandiosità di questo magnifico wat in stile Lanna. Il ponte principale comprende diversi padiglioni con tetti di tegole rosse. Sulla destra c’era una torre di grande campana e albero di Sal (“Sala” in tailandese) (l’albero poteva essere riformato come un albero rispettoso che forniva a Lord Buddha un bambino non ancora nato che stava per essere liberato da sua madre). Muoviti in senso orario: un campanile minore, una statua del Santuario di Thao Mahaprom (Brahma), una statua del Santuario di Eremita di Sudeva il cui nome per Doi Suthep e Suthep road, un albero Bodhi (“Po” in tailandese) era portato dall’India, Lord Buddha trascorse molti anni per autodidatta sotto quell’albero. Una statua di elefante bianco, il simbolo dell’elefante che portava la reliquia del Buddha sulla cima della collina, custodisce la pagoda e accoglie i visitatori. Tornando indietro e attraversando un arco dal ponte principale, si entra in fantastici ripostigli che circondano una splendida pagoda dipinta d’oro, o chedi; uno dei più sacri di tutta la Thailandia.

Il precedente re, Bhumibol Adulyadej, ha donato la punta di vetro sui petali di loto dorato nella parte superiore della pagoda nel design di Lanna Chiangsaen. Quando la ristrutturazione principale della Wiharn o della cappella fu completata 40 anni fa, il re presiedette l’installazione dell’immagine del Buddha d’oro. Nella direzione nord dalla pagoda dorata, è un Wiharn più piccolo.

Mentre i visitatori camminano attraverso la terrazza a forma rettangolare attorno alla cappella principale e alla pagoda, vedranno non meno di 47 dipinti murali.Questi murales illustrano la vita di Buddha e le storie di Jataka (Shadok) sulle vite passate del Buddha prima che raggiungesse lo stato del Nirvana . Sebbene abbia vissuto molte vite, sono i dieci che precedono immediatamente la sua nascita che sono i più importanti per i buddisti tailandesi.

All’interno dei padiglioni si trovano alloggi e una scuola per monaci. I novizi vengono inviati qui per studiare gli insegnamenti del Signore Buddha e per essere educati in linea di massima con le stesse materie insegnate in ogni altra scuola del paese.

Sul lato est, c’è un Wiharn in legno. Continua a camminare in senso antiorario, ci sono molte piccole campane. Si ritiene che la fortuna arriverà al visitatore che suona la serie di campane che si trovano qui. Una balaustra bianca circonda il ponte principale, offrendo una vista eccellente sulla campagna circostante. C’è un piccolo museo che contiene antiche reliquie e fotografie. Camminando verso il lato ovest, c’è uno snack bar e un negozio di souvenir. Di fronte tra lo snack bar e il negozio di souvenir, è Bhote o Pra Ubosote dove si svolgono tutti i servizi di ordinazione e preghiere.

Un monaco ceylonese, Sumana, venne per diffondere il buddismo Theravada al popolo dei regni Srisajjanalai e Sukothai. Sognava che l’essere supremo apparisse davanti a lui e lo esortò a dissotterrare la reliquia del Buddha sul sito delle rovine della pagoda. Portò la reliquia al re di Srisajjanalai che ne fu deliziato e ordinò che fosse eretta una dimora speciale per la custodia della reliquia . Sumana fu quindi invitato a mostrare la reliquia al re di Sukothai, ma quando nessun miracolo seguì il re dubitò

L’autenticità della reliquia e disse a Sumana di portarlo via con sé. Come devoto buddista, il re Gue Na inviò una delegazione a Sukothai per invitare Sumana a Chiang Mai. Il monaco viaggiò nel nord della Thailandia, fermandosi a Lumpoon, dove rimase per due anni. All’arrivo a Chiang Mai, rimase a Wat Boobparaam, o Wat Suan Dawg, e discusse della costruzione di una pagoda sacra per ospitare la reliquia. Quando rimosse la reliquia dalla sua confezione, scoprì che si era divisa in due pezzi. Decisero che un pezzo doveva essere ospitato a Wat Suandawg e l’altro sarebbe stato alloggiato in un posto speciale.

La leggenda vuole che il sito del tempio sia stato scelto in un modo molto insolito. Il re Geu Na ordinò che una reliquia del santo Buddha fosse legata alla schiena di un sacro elefante bianco e che la bestia fosse sciolta. Dopo essersi schiantato su per la fitta foresta sul fianco della montagna, l’elefante si fermò poco prima della cima del Doi Suthep, trombò l’ultimo respiro e cadde a terra morto.

Il re ordinò che fosse costruita una pagoda dorata dove giaceva l’elefante e che la reliquia del Buddha fosse ospitata in essa. Il wat fu quindi costruito attorno al chedi d’oro.

Infatti, i visitatori più resistenti, dopo aver raggiunto la cima della scalinata del Naga, troveranno un monumento al sacro elefante bianco alla loro sinistra.

Più tardi, nel regno del re Phra Muang Ketklao nel 1552, la struttura fu potenziata e modificata allo stato attuale. Il chedi sfaccettato ha la forma di una campana, in stile Lanna unico.

Il tempio ha resistito a due terremoti, subendo lievi danni nella prima e più grave devastazione durante la seconda, portando a estese riparazioni. A causa della grande quantità di visitatori giornalieri del tempio, sono stati completati i lavori strutturali per rafforzare e sostenere la grande terrazza.

Durante la costruzione della strada che portava al Tempio della Sacra Reliquia, il monaco costruttore, Kruba Sriwichai, creò diversi templi lungo il percorso. Dal fondo della collina, dove un monumento a questo monaco più venerato si trova sul lato sinistro, se il visitatore viaggia per un breve tratto, troverà Wat Sisoda; uno dei tre templi costruiti per significare il raggiungimento dell’illuminazione in più fasi, con il santuario in cima alla collina della sacra reliquia che rappresenta l’obiettivo finale del Nirvana.

Wat Sakithakha e wat Anakha, purtroppo, non sopravvissero; oggi rimane solo Wat Sisoda.

Le persone che vivevano nel nord del Siam, com’era allora, credevano fermamente che la sacra reliquia del Signore Buddha fosse su Doi Suthep. All’inizio, i santuari furono costruiti nei centri urbani in conformità con il Wat Mahathart della regione centrale come la collina mitologica di Semeru, l’epicentro dell’universo.

Entrambe le credenze furono riconciliate da persone animiste che, in un periodo successivo, abbracciarono il buddismo. Si ritiene che Wat Phra Thart Doi Suthep sia il modello per luoghi di culto simili costruiti su una collina in tutto il nord della Thailandia.

Nota:  accessibile per persone con sedia a rotelle