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Animali dello zodiaco thailandese e del ciclo di dodici anni

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Nella cultura tradizionale thailandese, compleanni e anniversari speciali vengono celebrati in cicli di dodici anni legati ai segni dello zodiaco. Simile allo zodiaco cinese ci sono dodici animali che rappresentano ciascuno un anno: topo, bue, tigre, coniglio, serpente (drago), serpente, cavallo, capra (ariete), scimmia, gallo, cane e maiale. Per i thailandesi, il completamento di ogni ciclo di dodici anni è importante perché li riporta all’animale dell’anno di nascita. Un tempo in Thailandia i compleanni non venivano realmente celebrati a meno che non fossero speciali che coincidevano con il ciclo di 12 anni (in particolare il 12° e il 60° compleanno). Tuttavia, le cose cambiano e al giorno d’oggi la moderna generazione di thailandesi celebra sempre più compleanni annuali piuttosto che solo quelli che cadono su un ciclo di 12 anni. Allo stesso modo, un 30,

Quest’anno e il prossimo anno sono significativi per la Thailandia in quanto segnano occasioni reali speciali. Sua Maestà il Re di Thailandia compirà 84 anni il 5 dicembre 2011, occasione che segna il settimo ciclo del monarca thailandese. Luglio 2012 vede anche il 60° compleanno (5° ciclo) del figlio del re, Sua Maestà il Principe ereditario Maha Vajiralongkorn, mentre Sua Maestà la Regina festeggerà il suo 80° compleanno nell’agosto 2012. Questo trio di anniversari reali sarà celebrato con eventi speciali e cerimonie in tutto il Tailandia. Sua Maestà il Re è nato nell’Anno del Coniglio quindi i visitatori della Thailandia possono aspettarsi di vedere raffigurazioni di conigli che spuntano tra le varie feste. Ho scattato la foto qui sotto al Chiang Mai Flower Festival all’inizio di quest’anno. Il carro era una rappresentazione floreale di Sua Maestà il Re e del suo animale dell’anno di nascita, il coniglio. La figura viola sotto il ritratto del re è un guerriero guardiano noto come yaksha che protegge i buoni e tiene lontani gli spiriti maligni.

Ci sono anche una serie di templi che hanno un significato extra per i thailandesi. Situato principalmente nel nord della Thailandia, ogni tempio ha associazioni con il Signore Buddha(o li ha visitati o i templi portano reliquie) e ora sono collegati a uno specifico animale dello zodiaco. Molti thailandesi faranno uno sforzo speciale per visitare il loro tempio sacro dell’anno di nascita almeno una volta durante il loro tempo di sollevamento, specialmente se cade durante un ciclo di compleanno di 12 anni perché si ritiene che porti merito extra e buona fortuna. Ad esempio, Doi Suthep a Chiang Mai è associato all’anno della capra (Ariete). Se senti una persona thailandese parlare di voler fare un pellegrinaggio speciale per visitare il “loro tempio”, allora questo è probabilmente ciò che intendono.

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